Lidt godter fra cloud-pressen hen over sommeren

Det kan ind imellem være vanskeligt at skelne de rent kommercielle indlæg fra journalistisk materiale på cio.com, men denne turde være god nok: Det meget anerkendte it-analyseinstitut Forester har identificeret de tre scenarier, der giver mening indenfor cloud storage: 1. Rent cloud-hostede applikationer med ‘egen storage’ tilknyttet, 2. backup til en cloud-instans og 3. ren fillagring i clouden. Det giver således modsatvist ikke mening at have applikationer kørende f.eks. internt, og så have en SAN-lignende storageimplementering kørende i skyen. Læs selv hvorfor.

Red Hat har i følge ComputerWorld anmeldt deres cloudplatform Deltacloud til et af it-industriens frivillige standardiseringsorganer, DMTF, med henblik på en vurdering af, om platformen er egnet som en standard for cloud-interoperabilitet. DMTF har i øvrigt en hel sektion om standardisering af cloud management-platformen, som vi tidligere har omtalt.

Det er svært at spå – især om fremtiden, sagde som bekendt Storm P. Julia King har i den amerikanske udgave af ComputerWorld sammenstykket en artikel om fremtidens it-karrierer fra flere forskellige kilder. Og efter de sparsomme kommentarer til artiklen at dømme, har forfatteren ikke helt fingeren på pulsen. Forudsigelserne er mange, men tendensen er klar: it-medarbejderne bliver dybt forankrede generalister (!?), der enten arbejder i megavirksomheder eller i småindustri (altså intet midt imellem). Og fokus vil være grøn it, etisk forsvarlig forretning, beskyttelse af privatlivet og efterlevelse af standarder og regulatoriske krav.

Cio.com har også selv produceret denne artikel med fem retningslinjer til at afgøre, hvilke applikationer, der er egnede til cloud computing: 1. Find ud af, hvorfor du overhovedet skal bruge SaaS, 2. tænk arkitektur, 3. gennemgå din portefølje kritisk og ryd ud i applikationerne, 4. nøjes ikke med at læse dokumentation; kemien skal være i orden, og 5. sammenlign de rette (og fulde) omkostninger.

Endelig til sidst lidt drama: månedsmagasinet Wired Magazine har i en artikel erklæret webben for død – længe leve internettet! Det har fået bl.a. Bernard Golden, manden bag ‘Virtualization for Dummies’ til at skrive en artikel på cio.com under titlen “webben er død – længe leve clouden”! Både Goldens behandling af artiklen i Wired og hans egne betragtninger om cloud computings rolle er interessante. Han anbefaler, at organisationer (virksomheder) forbereder sig således: 1. Anerkend, at du formentlig får brug for en ekstern storage provider (jf. Foresters vurdering øverst), 2. få dig en plan for båndbredde, 3. overvej dine investeringsbehov, hvis du i løbet af det næste år får to kæmpeordrer (store nye projekter/nye afdelinger osv.), og 4. tænk automatisering – grundigt!

Cloud: IT-verdenens IKEA

Meget kan man sige om Karsten Fogh Ho-Lanng, men han er ikke bange for kontroversielle synspunkter og klare udmeldinger. Senest kunne man læse en noget frisk klumme i CW (nej, ikke CloudWatch, men ComputerWorld) på nettet om cloud computings betydning for forretningen.

Påstanden er, at hvad IKEA gjorde for møbelindustrien, Ryan-Air for luftfarten og Skype for telebranchen, vil cloud computing gøre ved it-branchen. Og nej, det handler ikke om enorme mængder af overskydende embalage, utilstedeligt lidt benplads og video transmitteret med 1 billede pr. minut. Det handler om masseproduktion af standardvarer, serviceydelser helt uden overflødige elementer (nogle ville sige uden service…) og en pris, der kraftigt konvergerer mod nul.

Ja, cloud computing er baseret på standardvarer, udstrakt grad af selvbetjening og stordrift, der giver væsentlige besparelser. Men nej, det vil ikke fuldstændigt omkalfatre it-branchen – ikke i de næste mange år i hvert fald. For al den dejlige it, cloud computing kan levere, skal styres, trimmes, overvåges, scaleres, integreres med øvrig it – og frem for alt: fyldes med forretningsapplikationer eller forretningsdata (hvis det er SaaS, vi taler om), og alt det kommer jo ikke ud af ingenting.

Wegnerstole produceres stadig, Thai Airlines reklamerer med et serviceniveau ikke mange jordbaserede hoteller kan matche – og der er stadig masser af kunder på god gammeldags kobber, hvor man faktisk kan høre, hvad der bliver sagt. Cloud computing har en uomtvistelig  berettigelse og en forretningsmodel, der vil spise meget store markedsandele de kommende 5-10 år, men når ‘the next big thing’ dukker op, og cloud bliver modent og til en integreret del af varekataloget, vil det nok vise sig, at der stadig er plads til både inhouse drift, ASP og traditionel outsourcing.

Værktøjer til at styre dine cloud-ressourcer

Når du nu har besluttet dig for at blande lidt intern clouding med en public cloud og måske er en naturlig deltager i en community cloud, hvordan kan du så effektivt styre din samlede cloud portefølje?

Joseph Foran fra FSW, en privat velgørende organisation i USA, har for TechTarget.com lavet en udmærket gennemgang af de bedste værktøjer pr. marts 2010. Han opstiller tre grundlæggende krav, værktøjerne bør kunne opfylde:

  1. Værktøjet skal kunne understøtte forskellige cloud-former (altså private og public, og dermed også hybrid og community clouds)
  2. Værktøjet skal kunne anvendes til øjeblikkelig dannelse og nedlæggelse af ressourcer som f.eks. servere, storageplads og applikationer
  3. Værktøjet skal kunne vise rapporter over forbrug, oppetid og svartider, og have et dashboard, der understøtter drill-down til basisdata

De leverandører, der har produkter, der lever op til kravene, er i følge Foran først og fremmest disse:

RightScale er den helt store spiller på markedet. De har både en gratis ‘lite’-version og en fuld kommerciel version af deres managementværktøj. Det er desuden muligt at vælge mellem forskellige implementeringsformer – for den gratis version f.eks. en RightScale-hostet udgave, en LAMP-baseret version og sågar en WordPress-version. De sidste to kan naturligvis placeres på en cloudhostet infrastruktur. Den professionelle version er naturligvis full-featured, og kan bl.a. anvendes til automatisering af ressourcestyringen.

Kaavo er på mange måder en direkte konkurrent til RightScale. Deres produkt kan anvendes online i en standard-udgave eller i en enterprise udgave, eller onsite, dvs. hos kunden selv (hvilket naturligvis også kan være i en cloud-implementering).

Zeus har en mere snæver portefølje, både hvad angår funktionalitet og understøttede cloud leverandører. Med afsæt i load ballancing har de arbejdet sig ind på en løsning, de selv kalder Application Delivery Controller. De understøttede leverandører er først og fremmest Rackspace, men også tildels Amazon.

Scalr bidrager til markedet med en endnu mere fokuseret applikation. Her er der først og fremmest tale om scalering af websites og web-applikationer. Scalrs managementplatform kan fås i tre udgaver, lidt anderledes opdelt end normalt: en gratis udviklerversion, en produktionsversion og en version til ‘mission critical’ systemer. Understøttelsen her er også umiddelbart meget fokuseret på Amazon.

Morph har siden Forans artikel udviklet sit produkt markant, så det nu også understøtter public clouding, og ikke som dengang kun interne skyer. Deres cloud controller 2.1 er dog stadig et værktøj, dedikeret til at skabe og administrere interne cloud-centre.

Det er klart, at der er en flydende overgang til traditionelle management værktøjer fra f.eks. CA, HP, IBM osv. Men i følge Foran er flere af værktøjerne ikke specielt egnede til cloud computing, men kan administrere ressourcer dér i det omfang, de kan oprettes som ’standardressourcer’ indenfor værktøjets gængse rammer. Det må dog forventes, at flere af leverandørerne vil rette op på dette i løbet af året, så nye versioner af værktøjerne vil have cloud-ressourcer som en del af deres kerneområde.

Praktiske clouderfaringer i følge Cloud Slam 2010

Det er muligt, at cloud computing er i sin vorden, men i følge flere af oplægsholderne på Cloud Slam 2010 er der allerede høstet mængder af erfaringer. Mange af virksomhedernes erfaringer handler naturligvis om, hvordan det er gået med at implementere deres services eller produkter i en cloud-sammenhæng. Oftest er erfaringerne gode, og er de det ikke, hører vi næppe heller om det.

Det mest interessante er naturligvis at høre om erfaringerne hos de, der ikke (direkte) har noget at sælge, og naturligvis særligt, hvis noget er gået galt. Dette sidste kan det være meget svært at blotlægge for f.eks. en offentlig kunde uden at komme til at hænge en bestemt leverandør ud – og det gør man jo ikke. Derfor har mange af præsentationerne ved Cloud Slam som objektive formidlere af praktiske erfaringer, naturligvis begrænset værdi.

Canadian Federal Government. Cloud Computing in the Canadian Federal Government. For at etablere grundlaget for et cloud projekt på tværs af den føderale regeringsadministration i Canada har man etableret et cloudbaseret samarbejdsværktøj for deltagerne. Disse er alle udpeget af lokale it-chefer og har bl.a. til formål at identificere og udvikle nye, tværgående services og specifikationer. Deres mål er bl.a. at etablere en fælles, virtualiseret platform for drift af forskellige typer applikationer i en community cloud. Sikkerhedsmodellen for løsningen består af tre lag: nederst et datalag, dernæst et applikationslag og sidst præsentationslaget i form af en web-grænseflade (det har man vist hørt før…). Der kan så etableres særskilte policies for de enkelte lag, der kan medvirke til at hindre sikkerhedsbrud. Hvad de allerede – eller næsten allerede – har på plads af løsninger er følgende:

Læs mere »

Microsoft frigiver Azure til internt brug – hvis du skal bruge mindst 1.000 servere

Når Microsoft lancerer noget nyt – potentielt radikalt nyt endda – på deres partnerkonferencer, er det ude over hele (it-)verdenspressen i løbet af et splitsekund. Således også med nyheden om WAPA – Windows Azure Platform Appliance. Så står du og har brug for software til at drive din egen sky, og har du minimum 1.000 servere, kan du få Windows Azure og SQL Azure som platform – altså hvis du hedder HP, Dell, eBay eller Fujitsu – der er nemlig tale om en meget begrænset frigivelse.

Microsoft har endnu ikke frigivet pakken til almindeligt indkøb, og i følge OVUMs senioranalytiker Laurent Lachal er det da også udelukkende for at ’stikke en tå i vandet’, at Microsoft frigiver WAPA. Han mener faktisk, at der vil gå mindst et år, før Microsoft har samlet så meget feedback sammen, at der vil kunne komme en egentlig løsning til salg – også for små og mellemstore virksomheder og organisationer. Men indtil da må vi nøjes med at kigge på den Azure-platform, der findes hos Microsoft selv, og så naturligvis læse mere om WAPA på deres hjemmeside.

Cloud computing-styring på Cloud Slam 2010

Well – styring af cloud computing, rangerende fra det, at lave en strategi for det i organisationen, og hele vejen ned til styring af brugerautentificering og udviklerteamsnes cloud-kode, fyldte rigtigt meget på Cloud Slam 2010. Som med de konkrete cloud-produkter giver det ikke megen værdi, at der her klippes 5-10 linjer ind om hver leverandør – for det er helt overvejende det, de er. Derimod skal der gives dette tilbud til CloudWatch.dk’s læsere: Se listen igennem herunder, og finder du noget, du gerne vil have uddybet, sender du mig bare en e-mail, så vil jeg straks skrive et indlæg om oplægsholderens præsentationen!

Der er dog indsat links til leverandørernes hjemmesider – cloud-dedikerede hjemmesider, hvor det har været muligt.

Læs mere »

Så letter open source cloud computing

Det skal nok blive højtflyvende med de parter: Rackspace og NASA er som skabt for hinanden i samarbejdet OpenStack.org, som skal skabe en open source-platform for cloud computing. Rackspace donerer noget af sin kode, mens NASA lægger sin cloud-platform ud.

Projektet blev annonceret i mandags, så det er afgjort i sin vorden. Om de fremtidige leverancer skrive de på OpenStack.org:

Timeline: Openstack was announced July 19th, 2010. While many components of OpenStack have been used in production for years, we are in the very early stages of our efforts to offer these technologies broadly as open source software. Early code is now available on LaunchPad, with an inital release for OpenStack Storage expected in mid-September and an initial release for OpenStack Compute expected in mid-October.”

Helt overvejende er koden tænkt til store organisationer eller (nuværende eller kommende) leverandører, der ønsker selv at bygge sky-infrastruktur. Om det overvejende bliver for de, der vil tilbyde andre/specialiserede services, f.eks. software-as-a-service, security-as-a-service, management-as-a-service eller tilsvarende – eller det bliver de store in-house cloudløsninger, der kommer til at bruge OpenStack’s software, vil tiden vise.

Forfriskende er det at se to så tunge spillere (Rackspace er på NASDAQ i USA og godt repræsenteret i Danmark også) satse så kraftigt på et open source-projekt på et endnu helt umodent marked. Men om det faktisk kommer til at betyde, at cloud-kunderne bliver helt fri for at være låst fast til bestemte leverandører, er nok usikkert. På software-as-a-service-området er det det, at en bestemt software udbydes af en leverandør, der er det attraktive – helt uafhængig af, hvilken platform, leverandøren afvikler softwaren på. Og det er ikke givet, at det er lettere at portere til og fra open source-platforme, end det er med platforme på proprietær kode, også selvom man ‘kun’ anvender platform- eller infrastructure-as-a-service

Det, der er det afgørende, er, om der er åbne grænseflader til integration og portering, og om disse grænseflader overholder de åbne standarder, der er ved at forme sig på området. Open source gør det let at komme i gang. Det gør ikke nødvendigvis hverken etableringen eller driften samlet set billigere (det er som nok bekendt noget omstridt), bl.a. fordi det slet ikke er al open source-kode, der må anvendes til produktion uden betaling. Og det er ikke altid, at open source er ensbetydende med åbne grænseflader.

Cloudbaserede ydelser i følge Cloud Slam 2010

Som lovet skal der også skrives noget om de oplægsholdere, der præsenterede cloudbaserede ydelser på Cloud Slam 2010. Men i stedet for at tærske 70-80 indlæg igennem her, hvor det meste alligevel vil være citater fra firmaernes PowerPoint-præsentationer, vil jeg meget hellere henvise til den tidligere omtalte leverandøroversigt hos CloudBook.net. Her kan man nemlig både søge på konkrete services, som surfe rundt i ‘teknologistakken’, og udvælge den indgang, der passer bedst til ens aktuelle behov.

Husk, at PACTOR A/S altid gerne er behjælpelig med at foretage en markedssondering og vurdering af leverandører, hvad enten det er i forbindelse med en public eller en private cloud. Kontakt os gennem CloudWatch.dk eller direkte.

Banedanmark er nu i luften på Windows Azure

Så skete det: Banedanmarks trafikinformationssystem er gået i luften – hovedsageligt baseret på Microsoft Windows Azure-platform, herunder Azure SQL. Ganske vist er det i en beta-test og ganske vist måtte de lade stored procedures i SQL-databasen ‘blive hjemme’, men alligevel er det et meget interessant og potentielt bane-(undskyld…)-brydende projekt for public cloud computing her til lands.

Computerworld.dk har fået lov til at følge projektet indefra, og det er der kommet en spændende 5-artiklers serie ud af – så uden yderligere omsvøb: over til vennerne fra cw (altså det andet cw – ikke CloudWatch…).

Så prøver vi igen: SKI udbyder atter rammeaftale om ASP og cloud computing

Som det måske erindres, lykkedes SKIs første forsøg med en rammeaftale om ASP/cloud computing fra sidste efterår ikke rigtigt. Der er gået lang tid siden – også længere tid, end SKI selv havde bebudet – men nu er det her: udbud af rammekontrakt 02.19 om IT-drift ASP/Cloud.

Konkret beskriver SKI indholdet i rammeaftalen således:

“Rammeaftalen skal understøtte SKI’s kunders behov for ASP (Application Service Provider) og Cloud baserede it-services, herunder drift, vedligehold og udvikling – som begge er computer-services og funktionalitet, der understøtter forretningsprocesser.

Både ASP og Cloud-services, er typisk karakteriseret ved at være hostede it-services, hvor leverandøren er ansvarlig for udvikling, vedligehold, drift og hosting af en it-applikation, som kunden får adgang til at benytte via et computernetværk. Hostingen foregår hos leverandøren eller hos dennes underleverandør, og for Cloud tillige et ikke nærmere defineret sted i de tilfælde hvor driftskapaciteten er internetbaseret. I forhold til ASP er Cloud services typisk mere standardiserede med færre muligheder for tilpasning efter kundens ønsker ligesom Cloud services oftere understøtter generiske forretningsprocesser.”

Man kunne frygte, at nogle leverandører vil få svært ved at placere deres services i den ene frem for den anden af de tre kategorier, aftalen er inddelt i (ASP services, kommunale ASP services og cloud services) på baggrund af denne noget løse afgrænsning, så det bliver spændende at se, hvor mange, der ‘tør’ brande sig på cloud service-delen.

Der kan være 52 leverandører med i den kommende 02.19 og løbetiden er som sædvanlig sat til 2 år. Hvad der er nok så interessant er den forventede omsætning på aftalen: mellem 800 mio. og 1,2 mia. kr. i rammeaftalens løbetid og løbetiden for aftaler, der indgås under rammeaftalen.

Har du planer om at melde ind på aftalen, og har du ikke materiale fra sidste gang, der kan genbruges, skal du nok se at komme i gang: fristen for indgivelse af tilbud er den 9. september 2010.

Dansette