Kategori: Cloud i praksis

It-chefens nye rolle … eller hvad?

It-chefens fornemmeste rolle fremover bliver at være kommunikator: kommunikere med og være synlig overfor forretningen, kommunikere med og styre leverandørporteføljen – og ikke mindst: kommunikere med og sætte retningen for it-afdelingens medarbejdere, som måske er på vej til at få nye typer opgaver. Nå ja, det er vel de færreste, der kan svinge sig op til at mene, at dette er noget radikalt nyt.

Det er da heller ikke det centrale budskab fra praktikerne på det MIT-symposium om cloud computing, der fandt sted midt i maj måned i år – snarere, at der bliver endnu større behov for de kommunikative egenskaber hos it-cheferne og de øvrige ledende medarbejdere på it-området, når organisationen skifter til mere cloud computing.

Læs mere »

Derfor vil Microsofts Azure-platform vokse langsommere end f.eks. Amazons AWS

Svaret er ligetil: Azure er en platform – ren og skær platform. Hvis man ikke regner de ’små’ cloud service-områder med som database-as-a-service og integration-as-a-service, som kan bruges hver for sig, er Azure en udviklings- og afviklingsplatform, der kræver, at der er nogen, der skriver noget kode.

Microsoft TechEd 2010 er naturligvis også tæt belagt med cloud – således f.eks. den indledende key note, som man kan se refereret her. Bob Muglia, chef for Server og Tools Business hos Microsoft opfordrer i flg. Computerworld til, at virksomhederne sætter gang i udviklingen til Azure, så der kan høstes erfaringer (underforstået naturligvis også hos Microsoft, så Azure-suiten kan blive forbedret og optimeret). Og det er ikke mindst i forhold til Microsofts cloud-platform den helt rigtige tilgang.

Som vi tidligere har skrevet om, er Azure både en tilpasset Windows-server, en tilpasset SQL-databaseserver og en tilpasset .NET-platform. Det betyder, at det ikke uden videre er muligt at portere eksisterende kode til Azure – ikke mindst på grund af kravene til sikkerhedsmodellen. Men som altid tager Microsoft den med ro – de skal nok opnå global dominans på dette område også… Eller skal de?

Læs mere »

Er du it-chef er cloud computing din næstvigtigste teknologi

I følge analysevirksomheden Gartner, der har spurgt sine ‘medlemmer’ (kunder) om, hvilke teknologier, der er deres ‘top 5’ i 2010, rangerer cloud computing som nummer to. Nummer ét er en nær slægtning til skyen, nemlig ‘virtualisering’. Tredjepladsen indehaves af ‘web 2.0’. Netværks- og datakommunikation og Business Intelligence er nummer fire hhv. fem.

Særligt interessant er det også at se på teknologiernes placeringer de forgående år, og dermed deres relative bevægelser. Virtualisering har været i top tre siden 2008, og er i it-sammenhæng derfor en ‘gammel kending’, men også i 2007 var teknologien med fremme, da på en femteplads. Med årets placering som nummer ét har teknologien imidlertid detroniseret business intelligence, der faktisk har ligget på førstepladsen i en årrække.

Cloud computing, der kom med for første gang i 2009, da på en 16. plads, er en rigtig højdespringer, men web 2.0 har også haft fart på: fra en 15. plads i 2008 og 2009, nu til en tredjeplads. Web 2.0 i form af sociale medier, mashups og den slags, har været under vejs i flere år, og det er kun godt at se, at teknologierne (eller snarere: måden at bruge teknologierne på) nu har vundet solidt fodfæste blandt it-cheferne.

Læs mere »

It-afdelingens opgaver i en sky-verden

Som tidligere beskrevet er der ingen grund til at tro, at it-afdelingen bliver mere undværlig i en organisation, blot fordi den begynder at anvende cloud computing. Men det vil samtidig være naivt at tro, at opgaverne, der løses i dag, forbliver uændrede. Nogle opgaver vil skifte karakter, f.eks. arbejdet med sikkerhed, mens andre vil vokse i omfang, f.eks. leverandørstyringen, mens andre igen vil falde, f.eks. det praktiske hardwarearbejde – og dog: det kommer an på, hvilken cloudform, man vælger.

I dette indlæg vil vi gå i dybden med nogle af de områder, der berøres mest af en overgang til cloud computing. Som alt andet på it-området, afhænger den faktiske udvikling i en given organisation af mange faktorer, hvoraf de fleste ligger uden for it-området. Det kan være organisationens udviklingsplaner, eksterne krav – hvad enten det er fra en ejerkreds, et moderselskab eller lovgiverne -, interne kompetencer og interesser, personrelationer, typisk på ledelsesniveau, osv. osv. Men grundlæggende vil vi tage udgangspunkt i de forskellige cloudformer.

Læs mere »

Lukker it-afdelingen når det bliver skyet?

Gartner siger, at hver femte virksomhed ikke vil have en it-afdeling i 2012 – så stærkt vil udviklingen med cloud computing gå. I det hele taget lyder dommedagstrommerne massivt over in-house it-afdelinger og it-medarbejdere for tiden – alt sammen med henvisning til cloud computing. Og ja, det kan virke bekymrende, hvis man er intern it-medarbejder i dag, særligt, hvis man har ansvaret for virksomhedens serverdrift: hvad skal man så lave, når afdelinger og divisioner selv blot ved at vifte med Dankortet kan købe sig til it-ressourcer på nettet?

Ældre folk på egnen vil kunne huske ‘hypet’ omkring SOA i slutningen af det sidste årtusinde: nu skal forretningen selv til at bygge sin it-understøttelse, blot ved at vælge den nødvendige funktionalitet fra den store gule ‘telefonbog’ over webservices på nettet – så var der slet ikke brug for at udvikle og vedligeholde egne systemer mere…

Læs mere »

Amazon tilbyder dårligere storageservice

Amazon tilbyder nu, hvad de kalder Reduced Redundancy Storage. Der er tale om en ‘discount’ storagemodel, hvor data kun opbevares i ét datacenter (omend med mangefold redundans dér) frem for i to, og hvor den garanterede tilgængelighed tilsvarende er reduceret. Til gengæld er prisen også lavere – og jo mere, man udnytter servicen, jo billigere bliver den.

Det særligt interessante her er naturligvis den garanterede tilgængelighed. Her sætter Amazon serviceniveauet ned fra 99,999999999% til ‘kun’ 99,99%. Dette er naturligvis tal, som de færreste traditionelle driftsleverandører uden videre kan levere – med mindre, der punges seriøst ud. Men hvad betyder tallene egentlig i praksis?

Simpel matematik giver, at den tilladte udetid med en garanteret tilgængelighed på 99.999999999%, er – hold nu fast – 0,3 millisekunder på et år! Derimod giver en garanteret tilgængelighed på 99,99% en mulig udetid på 53 minutter på et år. Dét kan man da kalde en serviceforringelse!

Mere seriøst må man nok konstatere, at de færreste mainstream kunder behøver en tilgængelighed på storage på mere end 99,99%. Er der tale om vitale services med meget stort volumen, som f.eks. netbetalinger, kan der være en kontant business case i at vælge den bedre SLA med den traditionelle storageform. Men der er penge at spare på at vælge Amazons nye storageplatform for langt de fleste kunder.

Bliver clouden udviklingsplatformenes nye kampplads?

Version2 skrev i sidste uge om, hvordan VMware og Google ‘hjælper udviklere med at hoppe fra sky til sky’. Hurra for det! Endnu et vigtigt skridt hen imod ægte kundekontrol over leverandører og driftsomkostninger… Men hvis man nærlæser artiklen, kan man let få den tanke, at VMware med Google som villig rejsemakker er i færd med at gøre deres Java-variant til en ekstra attraktiv platform at udvikle cloud-applikationer på – og med udsigten til tocifrede væksttal i cloudsektoren ikke noget uinteressant perspektiv.

Som det vil være de fleste bekendt, har Microsoft baseret deres Azure-platform på tilpassede versioner af Windows Server og SQL-databasen, og netop også .NET, altså Microsofts udviklingsplatform. Der er næppe tvivl om, at ‘åbne’ infrastrukturservices og platformservices som en god, gammel Windows Server 2003 eller en pålidelig Linux-variant vil være tilgængelig på markedet også i årene fremover, men hvad vil det betyde, hvis de ’store’ begynder at slås om markedsandelene via udviklingsplatformene også?

Læs mere »

Her er der en mand, der tør!

Image credit: Commonwealth Bank of AustraliaEndelig en mand, der tør! Denne herre er CTO, CIO og Group Executive hos Commonwealth Bank of Australia har slået sig og sin bank sammen med Bank of America og Deutsche Bank for i fællesskab at skabe en platform for fælles indkøb af it-teknologi.

Michael Harte, som han hedder, er godt irriteret over det ‘vendor lock-in’, også bankerne i vid udstrækning oplever hos deres teknologileverandører. I denne artikel i online magasinet Delimiter klager Harte over, at det faktisk ikke (længere) er de store leverandører, der driver udviklingen hen imod real-time services og mere præcis forbrugsafregning. Der er stadig for meget bureaukrati og for stor afhængighed af ‘faste indtægter’ hos leverandørerne, mener Harte.

Hvad han og banken har besluttet er både at dele ud af teknologi og løsninger, de internt har fundet ud af, kan reducere omkostningerne til infrastrukturen, og prøve at enes med to andre store banker om principper for dataopbevaring og databehandling, som de respektive bankers hjemlige kontrolmyndigheder derefter kan vurdere og trygprøve.

Konkret om cloud computing udtrykker Harte frustration over, at den form for teknologi (og forretningsmodel) i stor udstrækning går bankernes næse forbi, fordi de er tvunget til at anvende forældede principper i deres it-drift. Kunne nogle fælles standarder anvendes til at løse op for dette og muliggøre f.eks. community clouds eller egentlige public clouds, der kunne anvendes af bankerne – måske endda med fælles services til deling, hvor de ikke understøtter egentligt differentierende processer – kunne en omkostningsreduktion både betyde bedre priser for forbrugerne og et større pres på de traditionelle teknologileverandører om at komme ‘ind i kampen’.

Cloud computing i sundhedssektoren – global sneglefart

Online magasinet Next Generation Healthcare skriver for nylig om en undersøgelse, der ganske vidst er udarbejdet af en leverandør, men som alligevel tegner et billede af, at sundhedssektoren globalt set har meget svært ved at lade sig overbevise om de mulige gevinster ved cloud computing.

Udfordringerne er da også mange.

Læs mere »

2. generationsværktøjer til cloud management

De fleste it-afdelinger vil nok kunne få slemme drømme om, hvordan de skal sidde med langsomme browserbaserede management konsoller, sløve reaktionstider og uoverskueligt indhold i brugernes utallige cloud-implementeringer – lidt ligesom da de første Sharepoint-installationer begyndte at dukke op i begyndelsen af 2000-tallet. Ingen vidste rigtigt, hvad de ville opnå, og de fleste mistede hurtigt efter interessen – og overlod det til it-afdelingen at rydde op bagefter.

Nå, men det er der naturligvis også råd for på cloud computing-området. Nok lidt vel smart har jeg i overskriften kaldt det for 2. generationsværktøj, men sandt er det, at der ikke er mange leverandøruafhængige værktøjer, der kan give kunden hånd-i-handske med, hvad der foregår, og som kan understøtte den løbende optimering af udnyttelsen. Et sådant ‘metaværktøj’ kan med nogen ret betegnes som et evolutionært spring opad på udviklingsstigen, og derfor betegnelsen.

Leverandøren er Abiquo, der har frigivet et cloud managementværktøj af samme navn. Ud over naturligvis at findes i en kommerciel ‘enterprise edition’, har firmaet også udgivet en ‘community edition’ som open source, så det ikke bare er muligt at afprøve værktøjet, men også at udvikle videre på det, hvis det skulle være ønskeligt. Naturligvis er mange funktioner slået fra i den gratis udgave, men vigtigst er nok, at værktøjet muliggør håndtering af cloud-instanser på tværs af alle de (større) såvel kommercielle som ikke-kommercielle virtualiseringsplatforme.

Hvad der gør det lille firmas værktøj særlig interessant er, at det i følge specifikationerne understøtter konvertering og flytning af virtuelle instanser på tværs af virtualiseringsplatformene. Dette vil om noget kunne lette migrering fra en cloudleverandør til en anden (f.eks. fra en intern til en ekstern eller omvendt – eller mellem eksterne).

Dansette